Computer-generated 3D models and digital storage for use in palaeontological collections, tested for xiphosurans of Eocene age from Saxony-Anhalt, Germany

Lars Schimpf, Silvia Isaak, Norbert Hauschke, Wolfgang Gossel

Abstract


Geologische und paläontologische Sammlungen sind oft unzureichend elektronisch erfasst, weshalb ein angemessener wissenschaftlicher Austausch oft erschwert wird bzw. nicht möglich ist.  Sammlungsdatenbanken von Museen und Universitäten geben teilweise einen guten Überblick über die jeweiligen Sammlungsbestände, liegen jedoch häufig nicht in standardisierter Form vor und verfügen zudem über keine Visualisierungsmöglichkeiten. Ein Ansatz, dieses Problem zu lösen, ist die Erweiterung der Datenbankstruktur von „Specify 6“. Um die Anwendbarkeit zu testen, wurde eine Auswahl von Sammlungsstücken aus den Geologisch-Paläontologischen Sammlungen der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg, die im Institut für Geowissenschaften und Geographie in Halle (Saale) untergebracht sind und hier wissenschaftlich betreut werden, für diese Studie ausgewählt. Es handelt sich dabei um paläontologische Objekte, wie Xiphosuren (Schwertschwänze) aus dem Eozän von Sachsen-Anhalt, sowie um Teile der „Sammlung Johannes Walther“, die mit Hilfe eines Laserscansystems 3D-digitalisiert und in die modifizierte Datenbank eingepflegt wurden. Erste Ergebnisse zeigen, dass  auf diesem Wege Wissenschaftler weltweit sehr schnell auf entsprechende Informationen zugreifen können und dass mit Hilfe der 3D-Scans zugleich erste Messungen und Visualisierungen möglich sind.


Geological and palaeontological collections often suffer from an inability to disseminate samples and their scientific background appropriately.  Databases of the collections of museums and universities already give good scientific overviews if they are set up properly, but they frequently lack standardization of the structure and visualization possibilities. To solve this problem, a new approach was started to enhance the standardized database structure of "Specify 6" to register geological and palaeontological samples in the collections of the Martin Luther University Halle-Wittenberg. To test the applicability, a subset of only a few samples was taken that comprised some of the most important fossils, including xiphosurans of Eocene age, and samples of the collection of Johannes Walther. To obtain realistic and accurate 3D models, this subset was  digitalized with an inexpensive laser scanning technique. The results show that small amout of technical material and the highly differentiated structure of the hierarchical database "Specify 6" lead to a result that helps scientists all over the world to obtain the appropriate scientific background information about the samples and the possibility of obtaining their own measurements and interactive visualization of 3D scans.


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Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg | Hallesches Jahrbuch für Geowissenschaften

P-ISSN 1432-3702, E-ISSN 2196-3495